Eco-Friendly Menstrual Products

In this blog post I will share my top three eco-friendly menstrual products and also touch upon what is called free bleeding, more of a movement than a period practice.

I run a feminist (book)club together with Mirjam (who wrote Veganism and Faith) and last week the topic menstruation came up. There were lots of opinions and no one scared away from telling how they experience their period. The men in the group told us about how they experience their partners’ and sisters’ menstruation but all confessed they didn’t know enough about it to participate in the discussion. But the fact that they were so open about it encouraged me to write this piece, and I do hope that even men will read this so they might inspire their female friends, partners and family members.

Another reason I felt inspired to write this article is that I went to M&S yesterday for sanitary pads and vegan chocolate spread (read my rant on my feminist highlight here) and Joyce from Veganwifey.nl pointed out that washable pads are waaaay better. And I totally agree (I even made them myself)! The only reason I was buying disposable ones is because I’m going on a trip this weekend and I didn’t want to go through the hassle of having to be secretive about my washable pads. Also I was a bit afraid about the whole hygienic aspect of it. I must confess: I feel like a hypocrite now. I’ve been worrying about the environment so much, but now I feel compelled to use disposable pads just because I’m going on a road trip this weekend. Ugh.

monica-galentino-zjk0Tx6-M6Q-unsplash

Anyway, this article will focus on three (or actually four) ways of dealing with your period in an eco-friendly manner and I hope to inspire you to give them a go as well. But first the question…

How do disposable menstrual products affect the environment?
It’s something I only realized about a year ago, but disposable menstrual products have a huge impact on the environment. According to The Guardian, the Marine Conservation Society found 20 tampons and sanitary items per 200 meters of shoreline. Medium.com states that “[a] disposable sanitary pad requires about 500-800 years to decompose. Thousands of tons of disposable sanitary waste are generated every month all over the world.”

And then there’s the chemicals that are used in disposable sanitary items. These toxic chemicals are leaching the soil, in order to obscure the “nasty odors” coming from your period. Why would you even want those chemicals near your vagina? According to Huffington Post, “tampons and pads with odor neutralizers and artificial fragrances are virtually a chemical soup, laced with artificial colors, polyester, adhesives, polyethylene (PET), polypropylene and propylene glycol (PEG), contaminants linked to hormone disruption, cancer, birth defects, dryness and infertility.” That’s a big NO THANKS from me. Thankfully, there are enough alternatives.

#3: Period Underwear
Washable, reusable underwear that absorbs blood. Yes, it’s a thing. At the moment there are two types of period underwear on the market: one that helps hold pads in place, and one that relies on special materials to help absorb any leakage or even replace tampons or pads for your lighter days. Even though they are quite expensive and you’ll probably want more than one (unless you plan on washing yours every day!), I think it’s a good alternative for disposable menstrual products.

#2: The Menstrual Cup
Over the last couple of years, the menstrual cup has gained popularity. It’s a small, flexible cup made out of silicone or latex rubber. It doesn’t absorb your flow, but catches and collects it. It’s very handy for road trips because (at least in my case) you only have to empty and wash the cup twice a day, so ideally you could use the cup at night, then empty and clean it in the morning and not worry about it until you go to bed again. The only thing is that it can be a hassle to insert (but there are YouTube tutorials available) and in my experience it can be a bit painful when inserting or removing. I tend to use it from day 3 to 5 when on my period. When my body just feels all cramped up, I love using washable sanitary pads, which brings me to my number one…

#1: Washable Sanitary Pads
My absolute favorite: washable sanitary pads. I just love how comfy mine are! I made them myself – click here for my DIY. Some people wonder if washable sanitary pads are hygienic. Well, that’s up to you. If you ditch your used pads and leave them there for days until the next time you do your laundry, then the answer is no. But no worries, there’s a special way to keep your pads clean. When used, immediately rinse them with cold water, then hot water. This will get rid of the stains. After this, let them dry n a mesh laundry bag (the ones you use for bras). You can wash the bag separately at 60°C or put them with your toweling and other cottons you’d normally wash using the hygienic cycle. Make sure the fabric you use for your own washable pads is suitable for tumble drying or you’ll have to dry them on a rack.

I’d definitely recommend wearing washable sanitary pads. It’s no hassle, just a little bit of extra laundry, but imagine all the plastic and chemical’s you’re skipping!

Another eco-friendly way of menstruating: free bleeding
Yes, free bleeding means exactly what you probably think it means. Helloclue describes it as “the practice of intentionally menstruating in public, without blocking or collecting the period flow”.

Free bleeding is more of a movement than a period practice. It is challenging period stigma and taboos, to protest high prices of period products, and to draw attention to the environmental issues relating to disposable pads and tampons.

Even though I’m all for breaking taboos, I’m not sure if I’d feel confident enough to free bleed. Do you “bleed free”? Is this something you would feel confident enough to do? Let me know in the comments!

Photos by Ava Sol and Monica Galentino on Unsplash

ava-sol-5raXLWyxE7Q-unsplash

In deze blogpost zal ik mijn top drie milieuvriendelijke menstruatieproducten delen en ook ingaan op free bleeding, iets wat meer een beweging is dan een menstruatie “product”.

Samen met Mirjam (schrijfster van Veganisme en het Geloof) run ik een feministische (boek)club. Vorige week kwam het onderwerp menstruatie ter sprake. Er waren veel meningen en niemand was bang om haar mening te delen over hoe ze hun menstruatie ervaren. De mannen in de groep vertelden ons hoe ze de menstruatie van hun partners en zussen ervaren, maar bekenden allemaal niet genoeg ervan te weten om echt deel te nemen aan de discussie. Maar het feit dat ze er zo open over waren moedigde mij aan om dit stuk te schrijven, en ik hoop dat er ook mannen zullen zijn die dit lezen. Wie weet inspireren zij hun vrouwelijke vrienden, partner en familieleden!

Een andere reden dat ik dit artikel wilde schrijven was dat ik gisteren naar M&S ging voor maandverband en vegan chocopasta (lees mijn tirade in mijn “feminism” highlight hier) en Joyce van Veganwifey.nl mij erop wees dat wasbare pads waaaay better zijn. Daar ben ik het volledig mee eens (ik heb zelf maandverband gemaakt!). De enige reden dat ik wegwerp maandverband kocht was omdat ik een weekendje weg ga en ik geen zin had om geheimzinnig te doen met wasbaar maandverband. Bovendien zat ik een beetje met het hygiënische aspect ervan. Ik moet toegeven dat ik me wel hypocriet voelde: zit ik me zo’n zorgen te maken over het milieu, voel ik me genoodzaakt om wegwerp maandverband te kopen omdat ik een weekend weg ga. Ugh.

monica-galentino-zjk0Tx6-M6Q-unsplash

Ik richt me in dit artikel op drie (of eigenlijk vier) manieren om op een milieuvriendelijke manier met je menstruatie om te gaan. Ik hoop jou te inspireren om ze ook eens te proberen. Maar eerst de vraag…

Hoe beïnvloeden wegwerp menstruatieproducten het milieu?
Het is iets wat ik me pas een jaar geleden besefte: wegwerp menstruatieproducten hebben een enorm impact op het milieu. Volgens The Guardian vond de Marine Conservation Society 20 tampons en sanitaire artikelen per 200 meter kustlijn. Medium.com stelt dat “wegwerp maandverband 500-800 jaar nodig heeft om te vergaan. Over de hele wereld worden elke maand duizenden tonnen wegwerpafval geproduceerd.”

En dan zijn er nog de chemicaliën die worden gebruikt in sanitaire wegwerpartikelen. Deze giftige chemicaliën, die de “nare geurtjes” van je menstruatie proberen te verdoezelen, worden opgenomen door de aarde. Waarom zou je die chemicaliën überhaupt in de buurt van je vagina willen hebben? Volgens Huffington Post zijn “tampons en pads met geurneutralisatoren en kunstmatige geurstoffen één grote chemische soep, doorspekt met kunstmatige kleuren, polyester, kleefstoffen en propyleenglycol (PEG), verontreinigende stoffen die kunnen zorgen voor hormoonverstoring, kanker, aangeboren afwijkingen, droogheid van de vagina en onvruchtbaarheid.” Dat is een duidelijke NOPE voor mij. Gelukkig zijn er genoeg alternatieven. 

#3 Menstruatieonderbroeken
Wasbaar, herbruikbaar ondergoed dat bloed absorbeert. Ja, het is écht een ding. Op het moment zijn er twee soorten menstruatieonderbroeken op de markt: een soort die helpt maandverband op de juiste plaats te houden, en eentje die afhankelijk is van speciale materialen om eventuele lekkage te absorberen, of zelfs tampons of maandverband op lichtere dagen volledig te vervangen. Hoewel ze vrij duur zijn en je er waarschijnlijk meer dan één wil hebben (tenzij je van plan bent de jouwe elke dag te wassen!), vind ik het een goed alternatief voor wegwerp menstruatieproducten.

#2. De menstruatiecup
De afgelopen jaren is de menstruatiecup erg populair geworden. Het is een kleine, flexibele beker gemaakt van siliconen of latex rubber. Het absorbeert niet, maar vangt de vloed op. Het is erg handig voor onderweg omdat je (tenminste, in mijn geval) je de cup slechts twee keer per dag hoeft te legen en te wassen, dus je zou ‘m prima ‘s avonds in kunnen doen voor de nacht, dan zodra je wakker bent legen en schoonmaken, weer indoen en je er geen zorgen meer over maken tot je weer naar bed gaat. Het enige is dat het best lastig kan zijn om de cup erin of eruit te halen (maar daar zijn handige YouTube tutorials voor), en in mijn ervaring kan het soms een beetje pijnlijk zijn bij het naar binnen doen of juist eruit halen. Ik gebruik ‘m tijdens mijn menstruatie meestal van dag 3 tot 5.

Wanneer mijn lichaam helemaal verkrampt aanvoelt, gebruik ik liever wasbaar maandverband, wat me naar mijn absolute nummer één brengt…

#1. Wasbaar maandverband
Het is mijn absolute favoriet: wasbaar maandverband. Ik vind ze heerlijk comfortabel. Ik heb de mijne zelf gemaakt (klik hier voor de DIY). Sommige mensen vragen zich af of het wel hygiënisch is, wasbaar maandverband. Dat ligt echter volledig aan hoe je het gebruikt. Als je je gebruikte maandverband dagenlang in de wasmand laat liggen tot de volgende keer dat je de was doet, dan is het antwoord nee. Maar maak je geen zorgen, want het is erg makkelijk ze schoon te maken. Spoel je maandverband na gebruik gelijk om met eerst koud en dan heet water. Dit zal de ergste vlekken verwijderen. Laat ze daarna drogen in een waszak (zo eentje die je wellicht ook gebruikt voor bh’s). Je kunt de zak afzonderlijk wassen op 60°C of ze met de handdoeken wassen. Zorg ervoor dat de stof die je gebruikt geschikt is voor de droger, anders moet je ze laten drogen op het wasrek.

Ik kan wasbaar maandverband zeker aanraden. Het is geen gedoe behalve een beetje extra was, maar denk aan al dat plastic en die chemicaliën die je hiermee niet gebruikt!

Een andere manier: free bleeding
Free bleeding, oftewel vrij bloeden, betekent precies wat je denkt dat het betekent. Helloclue beschrijft het als “de praktijk van het opzettelijk menstrueren in het openbaar, zonder het bloeden te blokkeren of op te vangen”.

Vrij bloeden is meer een beweging die stigma’s en taboes rondom menstruatie wil uitdagen. Het protesteert tegen de hoge prijzen van menstruatieproducten, en vraagt aandacht voor de milieuproblemen die wegwerpproducten veroorzaken.

Hoewel ik helemaal voor het doorbreken van taboes ben, weet ik niet of ik me wel zelfverzekerd genoeg zou voelen om vrij te bloeden. Zou jij het doen? Laat het me weten in de reacties!

Fotos door Ava Sol en Monica Galentino op Unsplash

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s