How Does a Vegan Diet Affect Your Gut Health? (Warning: Poop Talk)

Nederlandse Versie

When transitioning from another diet to veganism, you might find that some changes take place in your body. Some say their skin got better, others say their nails and hair grow quicker. But this article focuses on the gut – yes, let’s talk shit.

Talking about poo is taboo, but on the other hand gut health is extremely important. That’s why I decided to devote this article to the gut, and along the way I’ll try to answer the question “Does a vegan diet contribute to a healthy gut?”. This article will also feature some personal experiences and anecdotes from friends. I’ll dive in headfirst with a story of my own.

It started with antibiotics
Lots of antibiotics, to be honest. I used to have urinary tract infections all the time, and the only thing that helped were antibiotics. Of course I was taking cranberry supplements as well, but that didn’t help much. The summer of 2016 was a very stressful summer for me – I was starting my Masters in Dutch literature and my boyfriend was moving to the UK for 8 months leaving me behind in the Netherlands. On top of that I had a job that required me to work night shifts. I recall it was a very hot summer. We weren’t allowed to drink water on our shifts until one of my supervisors had to be taken to the hospital with a renal pelvic infection. During that period, I had four UTI’s. I had to take heavy courses of antibiotics. I’m still convinced that this was the final straw. All my life I’d been taking antibiotics but with periods in which my gut could recover. However, with these four courses of antibiotics my gut didn’t get the chance to recover. Thankfully, the UTI’s didn’t come back (haven’t still—knock wood!!) but my gut health was very poor. I would be bloated all the time, had lots of cramps and unfortunately I had diarrhea quite a lot.

romina-farias-HqyvjcU1uTc-unsplash

I would be bloated all the time, had lots of cramps and unfortunately I had diarrhea quite a lot.

But then, everything got better
During early Spring, 2017 I decided I wanted to give veganism a go. I was vegetarian already, I hated the smell and taste of eggs, my stomach got upset every time I had something with milk… So I figured, why not?

I won’t lie to you. At first, my body wasn’t reacting as I hoped it would. This is embarrassing for me to admit but I was feeling gassy a lot and my gut was rumbling almost constantly. I was hungry more often. It took me a while to realize that I had to eat more in order to consume more calories. And one day, I suddenly noticed my gut felt… normal. Not bloated, no cramps, and no diarrhea! I used to be nauseous quite a lot but even that feeling had completely gone. Unfortunately, being more gassy is still part of reality, but I’ll take that if it means that I’m relieved from the pains my gut was causing.

olliss-AITGS-Bi7Io-unsplash

Unfortunately, being more gassy is still part of reality, but I’ll take that if it means that I’m relieved from my pain.

Was it the vegan diet?
I can’t tell for sure if it was because of the vegan diet that my gut health improved. I mean, it had been almost a year since I finished my last course of antibiotics, so maybe my gut finally recovered by itself. But now every time I accidentally eat something with dairy in it, my stomach and intestines get so upset and I can lock myself up on the toilet again.

After eating spicy food, I’m allowed to go to the bathroom before my omni boyfriend. Everything goes faster when you’re vegan – Eline, @elineleonieaudrey

What happens to the gut when going vegan?
I asked some of my friends how their intestines reacted to going vegan. One friend with IBS commented that nothing had really changed. Jokingly, she added “It just doesn’t do anything at all. I still shit five times a day every day.” My friend Eline once told me that she has dibs on the toilet whenever she and her fiancé have spicy food. “After eating spicy food, I’m allowed to go to the bathroom before my omni boyfriend. Everything goes faster when you’re vegan”. Another friend of mine noticed that in the beginning, the farts were the worst part. “Especially in the beginning the farts were quite extreme. As they say in Dutch, the sparrows almost fell off the roof.” My own experience? Well, I can relate. Everything goes quicker, and I think I’m more gassy than before I went vegan. But what makes our bowel movements go quicker, what makes us more gassy?

Especially in the beginning the farts were quite extreme. As they say in Dutch, the sparrows almost fell off the roof. – Pien, @Rebelliouskitchen

A healthy diet is a healthy gut
A very small study published in the journal Clinical Nutrition Research found that people who followed a vegetarian diet loaded with fruits and vegetables for 12 weeks reported less constipation. Alternatively, people who follow a high-fat diet rich in animal products may have a different, not so happy, experience.

A healthy vegan diet is usually abundant in fiber, which means less straining and better formed stools. Ironically, fiber is a non-digestible carbohydrate, meaning the gut can’t digest it. So how are foods high in fiber able to help our gut?

In Why is Fiber Good for You? The Crunchy Truth, Kris Gunnars explains that there are two broad categories: soluble fiber (dissolves in water and can be metabolized by the “good bacteria” in your gut) and insoluble fiber (does not dissolve in water). The good bacteria that live in your gut thrive on fiber: “Human cells don’t have the enzymes to digest fiber, so it reaches the large intestine relatively unchanged. However, intestinal bacteria do have the enzymes to digest many of these fibers” (Gunnars 2018). By eating foods high in fiber, you are basically giving the good bacteria something to eat. In return, they take care of the gut in ways that the human body can’t do on its own. And the farts? They are the by-product of the digestion of fiber.

Conclusion
You can be a vegan and eat very healthy, or eat junk food every day. I’m not here to judge, but the latter might eventually result in a not-so-happy gut. For me, it’s all about balance. Of course I want fries with my vegan double cheeseburger on International Double Cheeseburger Day. And I’m the first to try out new vegan junk food, because it’s usually so damn good! But in between I try to maintain a healthy diet, and that is really reflected by my bowel movements. On days that I eat shitloads of greasy food I can count on my intestines not being so happy (add alcohol to that and my whole gut will be upset for two days!). But on days that I eat normal to small portions of healthy food and drink lots of green tea and water, my gut health is absolutely fine. It’s up to you to find the balance. Literally every body is different, your gut might tolerate some foods better than others. At the end of the day just do what makes you happy, if that’s shoving a vegan hot dog in your face (yes please!) or having a salad for dinner (yum!).
Photos by Olliss, Romina Farías and Frank Flores on Unsplash


frank-flores-2X-6XZtCelM-unsplash (1)
Wat voor Effect Heeft een Vegan Dieet op je Darmen? (Waarschuwing: Poeppraat)

Wanneer je van een bepaald dieet overgaat naar veganisme, zul je misschien merken dat er bepaalde veranderingen in je lichaam plaatsvinden. Sommigen zeggen dat hun huid beter is geworden, anderen zeggen dat hun nagels en haar sneller groeien. Maar dit artikel richt zich op de darmen—let’s talk shit.

Praten over poep is taboe, maar de gezondheid van je darmen is hartstikke belangrijk. Dat is dan ook de reden dat ik besloten heb dit artikel te schrijven. Ik zal onder andere de volgende vraag proberen te beantwoorden: “Draagt een veganistisch dieet bij aan gezonde darmen?”. In dit artikel staan ook enkele persoonlijke ervaringen en anekdotes van vrienden. Ik waag gelijk een sprong in het diepe en begin met mijn eigen verhaal.

Er was eens… antibiotica
En niet zomaar een beetje. Ik heb van kinds af aan last gehad van blaasontstekingen, en het enige dat hielp was antibiotica. Natuurlijk nam ik ook wel cranberrypillen, maar dat hielp niet veel. De zomer van 2016 herinner ik me goed omdat het een heel stressvolle zomer was—ik begon aan mijn Master Neerlandistiek en mijn vriend verhuisde voor acht maanden naar het Verenigd Koninkrijk. Bovendien had ik een baan waarbij ik nachtdiensten moest draaien. Ik herinner me dat het een verschrikkelijk hete zomer was. We mochten geen water drinken tijdens onze shifts, totdat één van mijn supervisors naar het ziekenhuis moest met een nierbekkenontsteking. In die periode had ik vier blaasontstekingen. Ik moest hiervoor dan ook zeer zware antibioticakuren nemen, de een nog heftiger dan de andere. Ik ben er nog steeds van overtuigd dat dit de druppel was die de emmer deed overlopen. Mijn hele leven lang nam ik antibiotica, maar wel met tussenperiodes waarin mijn darmen eventjes de tijd hadden om te herstellen. Met deze vier antibioticakuren achter elkaar kregen mijn darmen echter geen kans om weer tot rust te komen. Gelukkig zijn de blaasontstekingen sindsdien niet meer teruggekomen (even afkloppen!) maar met mijn darmen was het slecht gesteld. Ik was continu opgeblazen, had veel last van kramp en helaas had ik ook behoorlijk vaak diarree.

romina-farias-HqyvjcU1uTc-unsplash

Ik was continu opgeblazen, had veel last van kramp en helaas had ik ook behoorlijk vaak diarree.

Maar in het vroege voorjaar van 2017 werd alles beter. Ik besloot veganisme een kans te geven. Ik was al vegetariër, maar ik vond de geur en smaak van eieren vies en mijn maag raakte steeds van streek als ik zuivel at. Dus ik dacht, waarom ook niet?

Ik zal niet liegen—mijn lichaam reageerde niet gelijk zoals ik gehoopt had. Dit is een beetje beschamend, maar ik was erg “luchtig” en mijn buik rommelde constant. Ik had vaker honger. Het duurde even voordat ik me besefte dat ik meer moest eten om meer calorieën binnen te krijgen. Maar op een dag merkte ik dat mijn darmen… normaal voelden. Niet opgeblazen, geen kramp en ik besefte me dat ik al een hele tijd geen diarree had gehad! Vroeger was ik bovendien best vaak misselijk, maar zelfs dat gevoel was helemaal vergeten. Helaas zijn de scheetjes niet verdwenen, maar dat neem ik voor lief als dat betekent dat ik van mijn pijn ben verlost.

olliss-AITGS-Bi7Io-unsplash

Helaas zijn de scheetjes niet verdwenen, maar dat neem ik voor lief als dat betekent dat ik van mijn pijn ben verlost.

Kwam het door het vegan dieet?
Ik weet niet zeker of mijn darmen weer opknapten door het vegan dieet. Ik bedoel, het was wel bijna een jaar geleden dat ik mijn laatste antibioticakuur had genomen, dus misschien hadden mijn darmen zich hoe dan ook wel hersteld. Maar het is wel zo dat elke keer dat ik per ongeluk iets met zuivel eet, mijn maag en darmen weer helemaal van slag zijn en ik me kan opsluiten op het toilet.

Na kruidig eten, mag ik altijd eerder dan m’n omni vriend naar de wc. Als vegan gaat het nu eenmaal sneller – Eline, @elineleonieaudrey

Wat gebeurt er met je darmen als je vegan wordt?
Ik vroeg een paar van mijn vrienden hoe hun darmen reageerden toen ze vegan werden. Een vriendin van me met PDS merkte op dat er niet echt iets was veranderd. Grappend voegde ze eraan toe: “Het doet gewoon helemaal niks. Ik schijt nog steeds vijf keer per dag”. Een vriendin van me, Eline, heeft me ooit verteld dat ze dibs op het toilet heeft als zij en haar verloofde kruidig eten hebben gegeten: “Na kruidig eten, mag ik altijd eerder dan m’n omni vriend naar de wc. Als vegan gaat het nu eenmaal sneller”. Een andere vriendin van me merkte op dat in het begin de scheten het ergste waren. “Vooral in het begin waren de scheetjes vet intens. Zeg maar, de mussen vielen nog net niet van het dak”.
Mijn eigen ervaring? Ik kan me aansluiten bij wat mijn vriendinnen zeggen. Alles gaat inderdaad een stuk sneller en ik ben ook wat luchtiger dan voordat ik vegan at. Maar hoe komt het nou dat dit gebeurt?

Vooral in het begin waren de scheetjes vet intens. Zeg maar, de mussen vielen nog net niet van het dak. – Pien, @rebelliouskitchen

Een gezond dieet betekent gezonde darmen
Een zeer kleine studie gepubliceerd in het tijdschrift Clinical Nutrition Research toonde aan dat mensen die gedurende 12 weken een vegetarisch dieet volgden rijk aan groente en fruit, minder constipatie rapporteerden. Als alternatief kunnen mensen die een vetrijk dieet volgen, rijk aan dierlijke producten, een andere, minder prettige ervaring hebben.

Een gezond veganistisch dieet is meestal rijk aan vezels, wat resulteert in minder kramp en een beter gevormde ontlasting. Ironisch genoeg zijn vezels een niet-verteerbare koolhydraat. Hoe kunnen voedingsmiddelen met veel vezels onze darmen dan helpen?

In Why is Fiber Good For You: The Crunchy Truth legt Kris Gunnars uit dat er grofweg twee categorieën vezels zijn: oplosbare vezels (lossen op in vezels en worden gemetaboliseerd door de “goede bacteriën” in je darmen) en onoplosbare vezels. De goede bacteriën in je darmen gedijen op vezels: “Menselijke cellen hebben niet de enzymen om vezels te verteren, dus bereiken ze [de vezels] de darmen relatief onveranderd. Darmbacteriën hebben daarentegen wél de enzymen om veel van deze vezels te verteren” (Gunnars 2018). Door vezelrijk voedsel te eten, geef je de goede bacteriën in feite iets te eten. En de scheetjes? Die ontstaan als bijproduct van het verteren van vezels.

Conclusie
Je kunt natuurlijk veganist zijn en heel gezond eten, of elke dag junkfood eten. Ik ben hier niet om te oordelen, maar elke dag junkfood kan er natuurlijk voor zorgen dat je darmen niet zo blij zijn. Voor mij draait het uiteindelijk allemaal om evenwicht. Natuurlijk wil ik extra frietjes bij mijn vegan dubbele cheeseburger op International Double Cheeseburger day. En ik ben altijd haantje-de-voorste als het gaat om nieuw vegan junkfood uitproberen, daar is het gewoon té lekker voor! Maar tussendoor probeer ik een gezond voedingspatroon aan te houden, en dat zie ik terug in mijn stoelgang. Op dagen dat ik shitloads aan vet voedsel eet kan ik erop rekenen dat mijn darmen niet blij zijn (voeg daar alcohol aan toe en mijn darmen zijn nog twee dagen van streek!). Maar op dagen dat ik normale tot kleine porties gezond voedsel eet en veel (groene) thee en water drink, gaat het helemaal prima met m’n darmen.

Het is aan jou om de juiste balans te vinden. Elk lichaam is anders, jouw darmen kunnen sommige voedingsmiddelen misschien beter verdragen dan die van anderen. Uiteindelijk gaat het erom dat je doet waar jij gelukkig van wordt—of dat nou een vegan hotdog in je mond duwen is (ja graag!) of een salade als avondeten (lekker!).
Foto’s door Olliss, Romina Farías en Frank Flores op Unsplash

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s