Safety Razors: Everything You Need to Know

Nederlandse Versie

A couple of weeks ago, I decided to try something different. Something that felt a little bit dangerous as well. My father and brothers use them all the time, but somehow I thought that as a woman, I was obliged to buy the pink, disposable version. Yes, I’m talking about razors.

There are two reasons fro me to stop using disposable razor blades and instead opt for a safety razor. In this article I’ll explain what the environmental impact of disposable razor blades is, what the color pink has to do with my choice to swap to safety razors, and of course I’ll tell you all about my experience with the #jointhemunity safety razor.

Just a little disclaimer before I get started: Everyone should feel free to do with their bodies whatever they want. Even though I do shave, I don’t really care if you prefer to be hairy or hairless. The main purpose of this article is to show a plastic free alternative to disposable razors.

Safetyrazor3

Disposable razor blades and the environment
In the 1990s, the EPA estimated that we threw away about two billion disposable razors in the United States alone. That number has since risen, meaning that billions of razors and razor cartridges are ending up in landfill. 2 Billion razors, that’s about one million pounds of plastic waste. (source)

And if we’re talking about disposable razors, we should also think about the packaging: for every disposable razor and razor cartridge you buy, there’s the plastic packaging to deal with as well.

How can we stop razors ending up in landfill? Simply by not using them. When choosing for the safety razor and thus going plastic free, you will make a great impact.

Pink tax – an extra fee for women
Have you ever heard of the pink tax? It’s often seen as a form of gender-based price discrimination. Its name stems from the observation that many of the affected products are pink. You shouldn’t see it as a literal tax, but as a broad tendency for products marketed specifically toward women to cost more than those marketed to men. This study shows that the largest price discrepancy was in hair care; products cost women 48 percent more. Razor cartridges were the second largest price discrepancy, at 11 percent more for women on average. One could argue that the quality of the product may be different, even better. Lots of products targeted toward women are branded as “soothing”, “for sensitive skin”, “with aloe vera extract”, etcetera. But the same study as above shows that

(…) often, men’s and women’s products will have the same features, but the women’s will cost more. For example, women’s razors and razor cartridges cost more, and usually have prominent claims of moisturizing strips or features for sensitive skin. However, it is also often the case that men’s razors and cartridges have aloe moisturizing strips or are marketed as intended for sensitive skin.

Now, I won’t go into the details of why there is such thing as a pink tax, but this doesn’t seem right. There are many ways in which we can show society that we are fed up with how women are treated unequal to men. One way is to stop shaving. During the cold winter months, I don’t care about body hair. Even during summer I sometimes can’t be bothered to shave my legs, but for hygienic reasons, I prefer to keep other parts of my body shaved. So then how do I fight pink tax?

I could turn to only buying products targeted toward men. “NIVEA for Men”, “For Real Men Only”, that kind of stuff. For lots of “male” products you actually pay less, so it makes sense to turn to man-targeted products instead. But then there’s still the issue of plastic waste which we want to avoid.

The best alternative (if you prefer shaving, that is), would be swapping to a safety razor. This means no plastic waste. You’ll be contributing to a better, cleaner world with less plastic waste. Plus side; the blades last a great deal longer than disposable ones, and the blades themselves are recyclable.

safetyrazor2

My experience with the Munity Safety Razor
I’ve been wondering where safety razors got their name from. I mean, these things don’t look safe at all! It’s quite intimidating (the blades itself, I mean) and putting them in the holder was something I dreaded doing. The very first time I used my safety razor I decided to only shave my legs, because I didn’t dare use it anywhere else! I used “Pirate’s Delight” shaving soap, which is plastic free as well. It smells great, it’s foamy and helps your razor glide smoothly over your skin. No need for aloe vera strips!

Breathe in, breathe out. Okay, Lisa, you’ve got this. The first stroke I could barely stop my hands from shaking, but I knew I had to stay calm, otherwise this could turn into one big bloody fiasco.

After a while I got the hang of it and felt more confident. Or I should say, I became overconfident, shaving away the jungle, feeling so pleased with myself. And then suddenly – ouch. Just above my ankle. I managed to cut myself. It was quite painful, and it kept bleeding for quite a while. I know I’m not really selling the product right now, but this is something that could’ve happened with disposable razors as well. I think lots of people who shave their legs will agree that the area around your ankles is the most difficult part to shave without wounding yourself!

All my male family members, friends, colleagues and acquaintances who use safety razors have definitely earned my respect. For me, the hardest part about the safety razor is maneuvering it. Unlike the pink taxed razors I was used to, the head of a safety razor doesn’t bend with your every move. So you’ll have to find out what angle works best to shave certain parts of your body. Imagine having to shave your chin and jaw line with the safety razor; I’m not sure if I could do it! 😉

About the result: my legs felt so much more smooth than after using a disposable razor. I’m definitely hooked, even though I’m still a bit afraid to cut off a finger or my nose. 😉 But as it is with almost everything in life: practice makes perfect.

Disclaimer: This article is in no way sponsored. I did in no way receive any payment or other products for posting this on Kitchenoflion. For more info, please visit my disclaimer.

 


safetyrazor1Een paar weken geleden besloot ik om eens iets anders te proberen. Iets dat me een beetje gevaarlijk leek, zelfs. Mijn vader en broers gebruiken ze al jaren, maar op de een of andere manier dacht ik dat ik als vrouw verplicht was om de roze wegwerpversie te kopen. Ja, ik heb het over scheermesjes.

Er zitten voor mij twee voordelen aan om te stoppen met wegwerp scheermesjes en in plaats daarvan te kiezen voor een “Safety razor”. Ik zal je wat meer uitleg geven over de impact van wegwerp scheermesjes op het milieu, wat de kleur roze met mijn keuze te maken heeft, en natuurlijk vertel ik je ook over mijn ervaring met het #jointhemunity scheermes. 

Nog een kleine disclaimer voordat ik verder ga: iedereen moet zich vrij voelen om met zijn of haar lichaam te doen wat ze zelf willen. Ook al scheer ik mij wel, het maakt mij echt niet uit of jij liever harig of haarloos bent. Het belangrijkste doel van dit artikel is om een plasticvrij alternatief voor scheermesjes aan het licht te brengen.

Safetyrazor3

Wegwerpscheermesjes en het milieu
In de jaren 1990 schatte de EPA in dat we in de Verenigde Staten alleen a ongeveer twee miljard wegwerpscheermessen weggooiden. Dat aantal is sindsdien gestegen, wat betekent dat miljarden scheermesjes op de vuilstortplaats belanden. Twee miljard scheermesjes, dat is ongeveer een miljoen kilo plastic afval. (bron)

En als we het hebben over plastic vervuiling, dan moeten we ook nadenken over de verpakking: voor elk wegwerpscheermesje dat je koopt, is er ook de plastic verpakking waar je mee te maken krijgt.

Hoe kunnen we voorkomen dat scheermesjes op de vuilstortplaats belanden? Heel simpel: door ze te vermijden. Wanneer je voor een Safety Razor kiest en daardoor plastic vermijdt, zul je een grote impact hebben.

“Pink tax” – een extra belasting voor vrouwen
Heb je ooit gehoord van de “pink tax”? Het wordt vaak gezien als een vorm van op gender gebaseerde prijsdiscriminatie. De naam komt voort uit het feit dat veel van de betrokken producten roze zijn. Het is geen letterlijke belasting die op het product gelegd wordt, maar een meer bredere tendens dat producten die specifiek voor vrouwen bedoeld zijn, meer kosten dan de producten die voor mannen bedoeld zijn. Deze studie toonde aan dat de grootste prijsdiscrepantie in haarverzorging was; deze producten kosten vrouwen 48 procent meer. Scheermesjes gaven het op een na grootste prijsverschil, gemiddeld 11 procent meer voor vrouwen. Je zou kunnen stellen dat de kwaliteit van het product misschien anders is, of zelfs beter. Veel producten gericht op vrouwen zijn “zacht”, “voor de gevoelige huid”, “met aloë vera-extract”, etcetera. Maar dezelfde studie laat het volgende zien:

(…) vaak hebben mannen- en vrouwenproducten dezelfde kenmerken, maar de producten voor vrouwen zullen meer kosten. Scheermesjes voor vrouwen kosten bijvoorbeeld meer en claimen meestal een verzorgende strip te hebben of goed voor de gevoelige huid te zijn. Het is echter ook vaak het geval dat scheermessen voor mannen aloë-vochtinbrengende strips hebben of geadverteerd worden voor de gevoelige huid.

Ik ga nu niet in op de details waarom er zoiets bestaat als pink tax, maar ik vind het zelf eigenlijk niet kunnen. Er zijn veel manieren waarop we de maatschappij kunnen laten zien dat we het beu zijn hoe vrouwen ongelijk worden behandeld ten opzichte van mannen. Eén manier is stoppen met scheren. Tijdens koude wintermaanden zal ik ook niet snel naar een scheermesje grijpen, en zelfs in de zomer heb ik af en toe echt geen zin om mijn benen te scheren. Maar om hygiënische redenen geef ik er zelf voorkeur aan om andere delen van mijn lichaam wél te scheren. Dus hoe zorg ik er dan voor dat ik de pink tax vermijd?

Ik zou ervoor kunnen kiezen om alleen producten te kopen die gericht zijn op mannen. “NIVEA for Men”, “For Real Men Only”, dat soort dingen. Voor veel “mannelijke” producten betaal je immers minder, dus is het logisch om daar je geld aan uit te besteden. Maar dan is er nog de kwestie van plastic afval, iets wat ik het liefst volledig vermijd.

Het komt er dus eigenlijk op neer dat het beste alternatief (als je je wil blijven scheren) is om je wegwerpmesjes te vervangen door een duurzaam model. Dit betekent geen plastic afval. Je draagt bij aan een betere, schonere wereld met minder plastic. Een extra voordeel: de mesjes gaan véél langer mee dan wegwerpmesjes, en de mesjes zelf zijn recyclebaar.

safetyrazor2

Mijn ervaring met het Mutiny scheermes
Ik vraag me wel eens af waarom dit duurzame scheermesje in het Engels ook wel een “Safety Razor” genoemd wordt. Ik bedoel, deze dingen zien er helemaal niet veilig uit! Het voelde best intimiderend, zulke scherpe mesjes. De allereerste keer dat ik dit scheermes gebruikte, besloot ik alleen m’n benen te scheren, omdat ik het nog nergens anders durfde te gebruiken! Ik heb “Pirate’s Delight” scheerzeep gebruikt, die ook plasticvrij verkocht wordt. Het ruikt heerlijk, het schuimt goed, en het zorgt ervoor dat je scheermes soepel over je huid glijdt. Hier heb je geen aloë vera strips voor nodig!

Oké. Adem in, adem uit. Kom op Lisa, je kunt dit. Tijdens het scheren kon ik mijn handen nog maar net bedwingen, maar van de zenuwen trilden ze wel een beetje. Ik wist echter dat ik kalm moest blijven, omdat dit anders in één groot bloederig fiasco zou veranderen.

Na een tijdje had ik het scheren onder de knie en voelde ik me meer zeker van mijn zaak. Ik raakte zelfs een beetje overmoedig terwijl ik de jungle wegscheerde, en voelde me stiekem wel een beetje plots. En toen – au. Vlak boven mijn enkel. Ik heb mezelf weten te snijden. Het was best even pijnlijk, en het bleef ook best een tijdje bloeden. Misschien schrik ik je nu wel af, maar dit had ook kunnen gebeuren met wegwerpscheermesjes. Ik denk dat veel mensen die hun benen scheren het ermee eens zullen zijn dat het gebied rond je enkels het moeilijkste deel is om te scheren zonder jezelf te verwonden!

Ik heb nu in elk geval veel meer respect voor mijn mannelijke familieleden, vrienden, collega’s en kennissen die dit soort Safety Razors gebruiken. Ik denk dat het moeilijkste gedeelte van dit scheermes het manoeuvreren is. In tegenstelling tot de pink taxed scheermesjes die ik gewend ben, buigt het hoofd van een Safety Razor niet mee met elke beweging. Je zult dus zelf moeten uitvinden welke hoek het beste werkt om bepaalde delen van je lichaam te scheren. Ik kan me niet voorstellen hoe moeilijk het moet zijn om je kaak en kin te moeten scheren hiermee; ik weet niet zeker of ik dat zou kunnen! 😉

Over het resultaat: mijn benen voelen gladder aan dan na het gebruik van een wegwerpscheermesje. Ik ben blij met mijn keuze om voor dit scheermes te gaan, ook al ben ik nog steeds een beetje bang dat ik per ongeluk m’n vingers eraf snijd 😉 Maar zoals dat met alles in het leven gaat: oefening baart kunst!

Disclaimer: Dit artikel is op geen enkele manier gesponsord. Ik heb op geen enkele manier een betaling of andere producten ontvangen door dit op Kitchenoflion te publiceren. Lees voor meer informatie mijn officiële disclaimer.

1 thought on “Safety Razors: Everything You Need to Know”

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s