The ultimate feminist is vegan

IMG_20180703_172056_371
Bilbao, 2018

Jump to Dutch version

Feminism and veganism. What do they have in common?

Although I think the term feminism is somewhat problematic – it’s not only about women’s rights, but equal rights for everyone – I do consider myself a feminist. I stand for the equal rights and equal treatment of everyone who is on the scale of men to women. In this article, I will focus on the question why feminism and veganism are so closely linked, and whether feminists can really call themselves a feminist if they support the bio-industry.

Dairy and sexism

I can’t ignore it any more. In the article “Why I chose to ditch dairy“, I tried to explain the suffering that lies behind the dairy industry. Dairy cows are being exploited. Where a cow usually reaches the age of twenty, these dairy cows are sent to slaughter after an average of two to six years, because they no longer meet the requirements: being pregnant and thus producing milk. However, what I did not mention in that article is the way in which cows are kept pregnant.
I know that this will probably encounter a lot of resistance, but if you see the photos and videos of cows being artificially inseminated against their will, you can hardly deny that this is, in fact, rape.

To support this point – and I know people won’t approve of this – I looked up the definition of rape in the Oxford Dictionary:

“The crime, typically committed by a man, of forcing another person to have sexual intercourse with the offender against their will.”

For the moment I’m not dwelling upon the fact that the Oxford Dictionary mentions that the crime is typically committed by a man, but it’s quite striking.
Many lawsuits have shown that what should and should not be considered rape, is very difficult. Often, it’s the victim’s word against the perpetrator’s word. A “He said/she said” situation, if you will. In this case, however, the victim doesn’t even have a voice. The cow is impregnated, continuously pregnant, her calves are taken away, all without her consent. If this would be done to a human being, I bet it would definitely be frowned upon. But it seems like nobody cares about the victims without a voice.

Meat and sexism

At the beginning of this article, I mentioned that I do not completely agree with the term “feminism”. This is because the “femi” part, coming from the Latin word “femina” (= woman), seems to imply that feminism only fights for women’s rights. This is not true for me. I should mention, though, that the definition on Wikipedia indicates the following:

“Feminism is a range of political movements, ideologies, and social movements that share a common goal: to define, establish, and achieve political, economic, personal and social equality of sexes.”

This is much closer to the definition of feminism that I follow, rather than being just a women’s affair. Because it is also about men. Which is explained perfectly by the bio-industry.

What I’m trying to point out is the following. We saw that dairy cows are being exploited. These are cows, female cattle. What happens with bulls is explained in this article as well. They are sent to the slaughter house and end up wrapped in plastic in our trolleys.

A calf’s purpose in this life is simply determined by what sex it has at birth. Imagine a human baby being born. The doctor finds out it’s a male. The baby has a will to live, just like baby calves do. Can you imagine how horrible it would be when the mother, after birth, was told, “He’s male, he’ll have to go to the slaughterhouse”? I bet that would be frowned upon as well – people would be outraged.

Eggs and sexism

I’ve only focused on cows, but what about chickens? Well, the “by-product” of the eggs industry, in other words, the male chicks, are killed by going through the shredder or being gassed. That’s only the male chicks, because they can’t lay any eggs. As you can see, the situation is quite similar to what happens to male calves.

Gendered violence

Every animal in the bio-industry is doomed to be sent to the slaughterhouse – there are very few who manage to avoid this fate, usually by rescue operations by animal lovers. Male animals will be killed sooner than female animals – the female ones being kept alive to be exploited because they have a womb (or in the case of chickens: their ovaries; chickens do not have a womb and therefore eggs are not their menstruation).

The question you have to ask yourself is: does feminism just concern itself with equality among humans? I don’t think so. We are all animal species, and because we’re just a little more developed, does not mean that we can take full control of other species in order to exploit them, to rape them, and to murder them. I think that you are truly a feminist when you acknowledge that the actions of humanity on animals are inhumane. Just like raping a woman is inhumane, raping chickens, cows, sheep is. Killing male animals just because they’re the by-product of the industry, is a case of gendered violence.

I am convinced that this is not how nature is meant to be. I can’t close my eyes any more for the gendered injustice that takes place upon animals. With this article, I hope I’ve helped you understand why the bio-industry is not only inhumane, but also inherently sexist.


 

Wat hebben feminisme en veganisme met elkaar te maken?

Hoewel ik de term feminisme vaak ietwat problematisch vind – het gaat immers niet enkel om de rechten van de vrouw, maar gelijke rechten voor iedereen – zie ik mijzelf als feminist. Ik kom op voor gelijke rechten en gelijke behandeling van iedereen die zich op de schaal van man tot vrouw bevindt. In dit artikel zal ik stilstaan bij de vraag of veganisme het ultieme feminisme is, en of een feminist zich wel echt feminist kan noemen als hij of zij de bio-industrie steunt. 

Zuivel en seksisme

Ik kan er inmiddels niet meer omheen. In het artikel “Why I chose to ditch dairy” heb ik geprobeerd uit te leggen wat voor leed er achter de zuivelindustrie schuilt. Melkkoeien worden uitgebuit. Waar een koe gewoonlijk zo’n twintig jaar oud kan worden, worden melkkoeien na gemiddeld twee tot zes jaar naar de slacht gestuurd, omdat zij niet meer voldoen aan de eisen: melk produceren. Waar ik in dat artikel niet op in ging, is het seksisme dat achter de zuivelindustrie schuilt. Ik weet dat het waarschijnlijk op wat weerstand zal stuiten, maar als je de foto’s en filmpjes ziet van koeien die – tegen hun wil in! – kunstmatig geïnsemineerd worden, dan kun je toch haast niet anders dan concluderen dat het in feite verkrachting is.

Om dit punt te illustreren – en ik weet het, dit zal velen tegen de borst stuiten – heb ik de definitie van verkrachting opgezocht in de Van Dale.

Geweld aandoen: een vrouw verkrachten met geweld seksueel misbruiken

Ik ga nu even niet in op het feit dat de Van Dale  verkrachting ziet als iets wat alleen vrouwen overkomt (mannen kunnen helaas net zo goed verkracht worden), maar sprekend is het wel. Uit vele rechtszaken is gebleken dat wat onder aanranding en verkrachting valt, lastig te definiëren valt. Het is vaak het woord van het slachtoffer tegenover het woord van de dader. Een “he said/she said”-situatie. In dit geval heeft het slachtoffer echter geen stem. De koe wordt geïmpregneerd, continu zwanger gehouden, de kalfjes worden haar afgenomen, en dat alles zonder haar toestemming. Ik weet haast zeker dat als dit bij een mens zou gebeuren, iedereen zich daar kwaad over zou maken. Maar het lijkt erop dat niemand zich zorgen maakt om het slachtoffer zonder een stem.

Vlees en seksisme

Aan het begin van dit artikel zei ik dat ik het niet helemaal eens ben met de term “feminisme”. Dit, omdat het woord “femi”, afkomstig van de Latijnse woordstam femina (=vrouw) impliceert dat feminisme alleen strijdt voor vrouwenrechten. Dit is voor mij niet waar. Overigens zegt de definitie op Wikipedia het volgende:

“De verzameling maatschappelijke en politieke stromingen of bewegingen, waaronder de vrouwenbeweging, die ongelijke (machts)verhoudingen tussen mannen en vrouwen kritisch analyseren en emancipatie nastreven op economisch, politiek, sociaal en persoonlijk vlak”

Waar ik met dit verhaal heen wil is het volgende. We zagen dat melkkoeien worden uitgebuit. Dit zijn koeien, oftewel vrouwelijke runderen. Wat er gebeurt met de stiertjes, vertelde ik ook in dit artikel. Zij worden vetgemest en naar de slacht gestuurd en eindigen in plastic in ons winkelmandje.

Het doel van een kalf in de bio-industrie wordt al direct bij geboorte bepaald aan de hand van het geslacht. Stel je nu eens voor dat een mensenbaby geboren wordt. De dokter komt erachter dat het een jongetje is. Het jongetje heeft een wil om te leven, te overleven, net als baby kalfjes. Kun je je voorstellen hoe verschrikkelijk het zou zijn als de dokter de moeder na geboorte vertelde: “Het is een mannetje, hij mag naar de slacht”? Ik weet zeker dat daar veel boze reacties op zouden komen – mensen zouden woedend zijn!

Eieren en seksisme

Ik heb me nu alleen nog maar gericht op koeien, maar wat dacht je van kippen? Nou, het “bijproduct” van de eierindustrie, in andere woorden, de haantjes, worden door de versnipperaar gehaald of vergast. En dat alleen omdat zij geen eieren kunnen leggen, zoals kippen. Zoals je kunt merken is de situatie vrijwel gelijk aan wat er gebeurt met stiertjes.

Gendered geweld

Elk dier in de bio-industrie is gedoemd naar het slachthuis gestuurd te worden – er zijn er maar weinig die dit lot ontsnappen, meestal dankzij reddingsacties van dierenliefhebbers. Mannetjes zullen eerder vermoord worden dan vrouwtjes – de vrouwtjes worden alleen maar in leven gehouden om geëxploiteerd te worden. Omdat ze een baarmoeder hebben. Of in het geval van kippen: hun eierstokken, want vogels hebben geen baarmoeder. Eieren zijn dan ook niet de menstruatie van een kip.

De vraag die je jezelf moet stellen, is: is feminisme alleen van toepassing op mensen? Ik denk zelf van niet. We zijn allemaal diersoorten, en dat wij nu eenmaal wat verder ontwikkeld zijn, wil nog niet zeggen dat we volledig de controle over andere diersoorten in handen mogen nemen, om ze uit te buiten, te verkrachten, en te slachten. Ikzelf denk dat je pas écht feminist bent als je erkent dat de daden die de mensheid verricht op dieren, onmenselijk zijn. Net als het verkrachten van een vrouw inhumaan is, is het verkrachten van kippen, koeien, schapen dat ook.

Ik ben ervan overtuigd dat dit niet is hoe de natuur in elkaar steekt. Ik kan mijn ogen niet meer sluiten voor het gendered onrecht dat plaatsvindt. Met dit artikel hoop ik dat ik jou heb laten zien waarom de bio-industrie niet alleen inhumaan is, maar ook inherent seksistisch.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s